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Qu’est-ce que l’open source ?

Qu’est-ce que l’open source ?

L’histoire de l’open source

L'open source est une approche de développement logiciel basée sur le partage des codes source. Elle repose sur le principe que tout le monde peut contribuer au code d'un logiciel, et que ce dernier est librement accessible à tous. À l'origine, l’idée vient d'un groupe de développeurs qui partageaient leurs codes afin de permettre à d'autres développeurs de les améliorer. L'open source a par la suite rapidement été popularisé dans les années 90 par des projets tels que Linux et Apache. Aujourd'hui, de nombreux logiciels populaires sont open source, y compris des systèmes d'exploitation, des outils de développement, des serveurs web, des navigateurs web, des bases de données et des applications mobiles. L'open source est une alternative pertinente au logiciel propriétaire, car il permet aux utilisateurs de bénéficier d'un logiciel gratuitement et sans restrictions. De plus, l'open source favorise la collaboration entre les développeurs, ce qui permet de créer des logiciels de qualité.

La méthode de développement en open source

Le développement en open source est une approche de développement logiciel particulière et qui possède donc des singularités. En effet, l’open source est basé sur le principe de collaboration, cela donne notamment la possibilité pour les développeurs de travailler ensemble sur des projets complexe et de bénéficier des compétences de chacun tout en échangeant également avec la communauté qui participe alors activement au développement du logiciel et influence son évolution.

Les différences avec les logiciels libres et fermés

Il existe trois types de logiciels sur le marché aujourd'hui : les logiciels libres, les logiciels open source et les logiciels fermés. Les logiciels libres sont ceux qui peuvent être utilisés, modifiés et redistribués librement par n'importe qui. Les logiciels open source sont similaires, mais comme expliqué précédemment ils ont généralement une licence qui permet aux développeurs de faire des modifications et de les redistribuer. Les logiciels fermés, en revanche, sont ceux qui ne peuvent pas être modifiés par les utilisateurs et ne peuvent être redistribués, c’est donc le cas des logiciels propriétaires, dont la propriété est exclusive à l’entité qui les as développés.

Les logiciels libres et open source sont généralement considérés comme étant “meilleurs” que les logiciels fermés, car ils possèdent les avantages cités dans le paragraphe précédent.

Les avantages de l’open source…

Il y a de nombreux avantages à utiliser des logiciels Open Source. En premier lieu, cela permet aux utilisateurs de bénéficier d'un logiciel gratuitement, ce qui en fait une excellente option pour les développeurs indépendants et les petites entreprises.. De plus, les logiciels Open Source sont généralement plus flexibles et peuvent être personnalisés selon les besoins de l'utilisateur. En outre, les logiciels Open Source bénéficient généralement d'une communauté active de développeurs qui peuvent corriger les bugs et ajouter de nouvelles fonctionnalités. Cette approche permet de créer des logiciels de haute qualité et fiables, car les bugs et les failles de sécurité sont alors rapidement identifiés et corrigés.

… et ses inconvénients

Il y a cependant plusieurs inconvénients à l'utilisation de logiciels Open Source. Le premier est qu'il est parfois difficile de trouver le bon logiciel pour répondre à vos besoins. Il y a tellement de choix disponibles que vous pouvez facilement vous sentir submergé. De plus, il peut être difficile de savoir si un logiciel est bien maintenu et à jour, cela dépend de l’activité de la communauté derrière ce dernier. Le deuxième inconvénient est que vous êtes souvent dépendant des autres utilisateurs pour trouver des solutions aux problèmes que vous rencontrez, en effet si vous avez un problème technique, il peut être difficile de trouver quelqu'un qui soit capable et disposé à vous aider étant donné qu’un support dédié n’existe pas : de fait les logiciels Open Source sont souvent moins bien documentés que les logiciels propriétaires, ce qui peut rendre leur utilisation plus difficile pour les débutants. Enfin, il y a le risque que le logiciel que vous utilisez soit simplement abandonné par son développeur initial et donc obsolète.

Les logiciels open source les plus populaires

Il existe de nombreux logiciels open source disponibles sur le marché, mais certains d'entre eux sont plus populaires que d'autres. Parmi les plus populaires, on retrouve la célèbre suite LibreOffice, un outil de bureautique complet et gratuit qui sert souvent d’alternative à Office. Drupal, un CMS utilisé par de nombreux développeurs Web est également en OpenSource, c’est également le cas de WordPress qui est le CMS le plus répandu du marché (43% des sites internet sont aujourd’hui sous WordPress !). On peut également évoquer GIMP, un logiciel de retouche photo très puissant, Mozilla Firefox, l’incontournable lecteur vidéo VLC ou le logiciel de modélisation 3D Blender. Ces logiciels sont tous gratuits et disponibles sur de nombreuses plateformes, ce qui les rend faciles à utiliser pour les utilisateurs de tous niveaux. Ils sont utilisés par des millions d'utilisateurs à travers le monde et ont été traduits dans de nombreuses langues.

Le marché en 2023

En 2023, le marché mondial des logiciels open source devrait atteindre 85 milliards de dollars. Cela représente un taux de croissance annuel composé de 11,8 % de 2018 à 2023. Cette croissance sera tirée par un certain nombre de facteurs, notamment l'adoption continue de logiciels open source par les entreprises par exemple pour la gestion de leurs systèmes d'information, car elles ont été séduites par les avantages que ces logiciels leur offrent. Cette croissance est aussi soutenu par la montée en puissance de nouveaux projets tels que le projet de grand livre distribué basé sur la blockchain Hyperledger, la popularité croissante du cloud computing et l'essor de l'intelligence artificielle.

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2023
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